De verwachting is dat commercieel gehouden leghennen binnen tien jaar tot honderd weken leeftijd gehouden kunnen worden. Ze zijn dan bijna 600 dagen aan de leg.

Dit blijkt uit onderzoek van Schothorst Feed Research, de Gezondheidsdienst voor Dieren en de Katholieke Universiteit Leuven.

Het onderzoek, gestart eind 2010, was gericht op de nutriëntenbehoefte van leghennen in relatie tot schaalkwaliteit en de toenemende ziektegevoeligheid voor Salmonella bij het ouder worden van leghennen.

Op basis van productieprestaties zijn witte hennen beter geschikt voor het aanhouden tot honderd weken leeftijd (hoger legpercentage, lagere voederconversie) dan bruine leghennen. Daarbij is schaalkwaliteit nog steeds een probleem, dat lastig via voeding te beïnvloeden is.