Kinderen die in de stad opgroeien hebben meer last van allergieën, astma en aandoeningen aan de luchtwegen dan buitenkinderen. Ga kamperen bij de boer of op z’n minst af en toe eens langs de kinderboerderij, dat verhoogt de weerstand van stadse bleekneusjes.

Hoe het precies in elkaar steekt, weet epidemioloog Dick Heederik nog niet. Er zijn sterke vermoedens dat het immuunsysteem zich anders ontwikkelt als het regelmatig in contact komt met micro-organismen van dieren en in rauw, onbewerkt voedsel (rauwe melk). In Nieuwe Oogst zegt hij: ‘Het mechanisme is nog niet ontrafeld. Veel factoren die zorgen voor een hogere resistentie hangen samen. Het lijkt niet één ‘beestje’ dat het doet. Bijzonder is dat kinderen die maar enkele keren, bijvoorbeeld in de vakantie, tijd op een boerderij doorbrengen, al minder kans op astma heben. Eenmaal ouder blijven ze die bescherming houden.’