Previous Page  17 / 48 Next Page
Information
Show Menu
Previous Page 17 / 48 Next Page
Page Background

1/2018

als lastdier voor het vervoeren van allerlei producten. Ook

gebruikten de kinderen de pony’s om op hun rug naar school te

gaan en de volwassenen pakten de pony om zich naar de markt of

kerk te laten vervoeren. Hun lange benen sleepten over de grond.

Het waren goedkope kostgangers. Ze zochten voornamelijk zelf

hun kostje bij elkaar en bij slecht weer schuilden ze naast een

grote rots of een stapel turf.

De eilandbewoners gebruikten gedroogde turf, dat werd gewon-

nen in de veengebieden, om hun huizen te verwarmen. De pony’s

zorgden ervoor dat de turf naar huis werd gebracht.

Hoe lang het geleden is dat de eerste Shetlanders naar Nederland

werden gehaald, is moeilijk vast te stellen. Waarschijnlijk hebben

vissers de eerste pony’s al in de 17de eeuw vanuit de Shetlandei-

landen naar Nederland meegenomen. Wel is het duidelijk dat de

populariteit van deze kleine krachtpatsers steeg toen er, aan het

eind van de 19de eeuw, artikelen en afbeeldingen verschenen van

de kleine prinses Wilhelmina met haar vier Shetjes.

Baby, Blackie, Brownie en Puck

De jonge prinses Wilhelmina was enig kind en gek op dieren. Ze

had een eigen plek in het park met duiven, eenden, konijnen,

kippen en een ezel met de naam Grisette. Op een dag beloofde

haar vader- Koning Willem III – haar vier Shetlanders als nieuwe

speelkameraadjes. Het was al avond toen de vier pony’s bij de

Koninklijke stallen van paleis Het Loo arriveerden.

In ons land kom je een grote verscheiden-

heid aan ponyrassen tegen. Toch zien de

meeste mensen nog steeds de Shetlander

voor zich als men het over pony’s heeft.

Deze kleine en dappere dieren zouden al

in 1650 door Nederlandse zeevissers

vanuit de Shetlandeilanden naar

Nederland zijn meegenomen. Pas toen

prinses Wilhelmina op vijfjarige leeftijd

met haar Shetlander op de foto werd

gezet, steeg de populariteit van de

Shetlander in ons land enorm.

Geschiedenis van dit oersterk dier

Zoals de naam al doet vermoeden ligt de oorsprong van dit

ponyras op de Shetlandeilanden. De archipel bestaat uit een

honderdtal eilanden, waarvan er vijftien zijn bewoond. De

eilandengroep ligt midden in de Atlantische oceaan ten noord-

oosten van Schotland. Het klimaat is er nat en guur. In de zomer

zal de temperatuur zelden boven de twaalf graden uitkomen en in

de winter is het meestal iets boven het vriespunt. De pony’s

hebben zich met hun kleine oren, korte benen en dikke vacht

prima weten aan te passen aan deze barre weersomstandigheden.

Hoe de pony’s precies op de eilanden terecht zijn gekomen is niet

meer te achterhalen. De eerste beschrijvingen, waarin hun kracht

wordt geroemd, dateren uit de 16de eeuw.

Zo valt te lezen in een reisverslag van wetenschapper John Brand

uit het jaar 1700: “Al zijn ze klein, ze zijn vol kracht en levens-

lust. De kleinsten lijken wel de sterksten. Ze kunnen door een

volwassen man worden opgetild, terwijl ze dezelfde man én zijn

vrouw op hun rug wel acht mijl verderop kunnen brengen”.

Gebruik van de krachtpatsers

De eilandbewoners waren afhankelijk van wat de natuur hen

bood. Ze leefden voornamelijk van de visserij en verbouwden hun

eigen voedsel. De Shetlanders waren daarbij, met hun uithou-

dingsvermogen en kracht, onmisbaar. Ze werden vooral ingezet

Vreselijk sterk

Voor een gezonde Shetlander is het mogelijk om twe keer zijn

g wicht op e n v rharde weg voort te tr kken. Vaak denkt men

dat z ook ee grot last kunnen dragen. Dit is niet helemaal

wa r. Vuistr gel is d t de p y’s maximaal 20% van hun

lichaam gewicht kunn n dragen.

17

Boeren

vee